03 de Outubro – O HOMEM E A LUA

Nasa completa 50 anos

Há exatos 50 anos, a Nasa (agência espacial norte-americana) iniciava suas operações em resposta ao lançamento do primeiro satélite orbital pelos russos, o Sputnik, em outubro de 1957.

Apesar de o aniversário ser hoje, a comemoração da Nasa aconteceu no último dia 24, com uma festa no National Air and Space Museum, em Washington DC. Neil Armstrong, o primeiro astronauta a pisar na Lua, participou do evento.

 

O astronauta Buzz Aldrin na Lua, em foto tirada por Neil Armostrong 

 

A celebração dos 50 anos da Nasa coincidiu com a primeira caminhada espacial realizada por um chinês, no último sábado. A China prepara-se para lançar sua primeira missão tripulada à Lua em 2012 e pretende levar astronautas ao satélite em 2017, três anos antes da data prevista pela Nasa para retornar à Lua.

 

Confira as datas mais importantes da conquista espacial:

– 1926: O cientista americano Robert Goddard lança o primeiro foguete de combustível líquido com capacidade de chegar ao espaço.

– 4 de outubro de 1957: a União Soviética lança o Sputnik 1, primeiro satélite artificial.

– 3 de novembro de 1957: a União Soviética coloca em órbita a cadela Laika, primeiro ser vivo a ser mandado para o espaço, a bordo da Sputnik 2, que não estava preparada para voltar à Terra. Laika morre na incineração da nave ao reentrar na atmosfera.

– 31 de janeiro de 1958: os Estados Unidos lançam seu primeiro satélite, o Explorer 1.

– 1º de outubro de 1958: criada a Nasa, agência espacial americana.

– 2 de janeiro de 1959: o satélite soviético Luna 1 sai do campo de atração terrestre rumo à Lua.

– 7 de outubro de 1959: o satélite soviético Luna 3 transmite as primeiras imagens já vistas pela humanidade da face oculta da Lua.

– 12 de abril de 1961: o soviético Yuri Gagarin, a bordo da nave Vostok 1, se torna o primeiro ser humano a entrar em órbita, durante um vôo de 1 hora e 48 minutos, no qual dá uma volta ao redor da Terra.

– 5 de maio de 1961. Alan Shepard é o primeiro americano no espaço, depois de um vôo suborbital de 15 minutos.

– 27 de agosto de 1962: os Estados Unidos lançam a primeira sonda espacial para Vênus. Em novembro, a União Soviética lança sua primeira nave robô rumo a Marte.

– 16 de junho de 1963: a soviética Valentina Terechkova torna-se a primeira mulher no espaço.

– 18 de março de 1965: o soviético Alexis Leonov se torna o primeiro homem a sair da nave e fazer uma caminhada espacial.

– 15 de dezembro de 1965: primeiro acoplamento no espaço entre duas naves americanas Gemini. Os Estados Unidos começam a superar a União Soviética.

– 27 de janeiro de 1967: um incêndio durante um teste de lançamento da Apolo 1 causa a morte de seus três astronautas: Virgil Grissom, Roger Chaffee e Ed White. O incêndio ocorre durante teste em terra, realizado em Cabo Canaveral.

– 23 de abril de 1967: queda da Soyuz-1; o soviético Vladimir Komarov é o primeiro cosmonauta a morrer voltando do espaço.

– 20 de julho de 1969 (21 de julho em horário GMT): o módulo Águia da missão Apolo 11 pousa na Lua, com os americanos Neil Armstrong e Edwin Aldrin; Michael Collins permanece na órbita lunar no comando da nave principal. Armstrong é o primeiro homem a pisar na Lua. “Um pequeno passo para o homem, um enorme passo para a humanidade” são suas primeiras palavras.

– 11-15 de abril de 1970: a Apolo 13 não consegue chegar à Lua por causa de incidentes técnicos. A nave volta à Terra com seus três tripulantes sãos e salvos após quatro dias de angústia.

– 19 de abril de 1971: lançamento da Saliut 1, a primeira estação orbital soviética.

– 29 de junho de 1971: os três ocupantes da Soyuz-11 – Georgui Dobrovolsky, Vladimir Volkov e Viktor Patsaiev – morrem devido à queda de pressão de seu módulo de aterrissagem.

– 14 de dezembro de 1972: o módulo lunar Challenger decola da superfície lunar na última missão tripulada no satélite da Terra.

– 5 de abril de 1973: a Nasa lança a sonda Pioneer 10, a primeira que atravessará o cinturão de asteróides e observará os planetas externos. Trinta anos depois suas transmissões são captadas ao dobro da distância de Plutão, fora do sistema solar e a caminho da constelação de Orion.

– 14 de maio de 1973: é posta em órbita a estação orbital americana Skylab.

– 31 de maio de 1975: criada a Agência Espacial Européia (ESA).

– julho de 1975: uma nave americana Apolo e outra russa Soyuz se encontram no espaço.

– 24 de dezembro de 1979: lançamento do foguete Ariane, que se torna o primeiro foguete espacial europeu.

– 12 de abril de 1981: os Estados Unidos lançam seu primeiro ônibus espacial, Columbia.

– 28 de janeiro de 1986: sete astronautas morrem na explosão do ônibus espacial americano Challenger, pouco mais de um minuto depois do lançamento. Os vôos ficam suspensos até 1988.

19 de fevereiro de 1986: lançamento da estação espacial soviética de terceira geração MIR. A estação funcionou até março de 2001.

– 25 de abril de 1990: o telescópio espacial Hubble é posto em órbita.

– 2 de novembro de 2000: dois russos e um americano se tornam os primeiros tripulantes da estação espacial internacional ISS.

– 1º de fevereiro de 2003: o ônibus espacial Columbia explode durante a reentrada sobre o estado do Texas. Os sete tripulantes a bordo (seis americanos e um israelense) morrem.

– 27 de setembro de 2003: um foguete europeu Ariane lança a sonda Smart-1, que chegaria à Lua 13 meses depois no primeiro vôo interplanetário bem sucedido usando a revolucionária propulsão iônica.

– 16 de outubro de 2003: a China se torna o terceiro país a fazer um vôo espacial tripulado, com o “taikonauta” (astronauta em chinês) Yang Liwei em sua nave Shenzu V.

– 3 de janeiro de 2004: a sonda americana Spirit, que contém um robô explorador, pousa com sucesso no planeta Marte.

– 14 de janeiro de 2005: a sonda européia Huygens pousa em Titã, lua de Saturno localizado a 1,5 bilhão de quilômetros da Terra.

– 4 de julho de 2005: um projétil enviado pela sonda americana Impacto Profundo (Deep Impact) colide com o cometa Tempel 1, a 133 milhões de quilômetros da Terra.

– 19 de setembro 2005: a Nasa revela seus planos de enviar uma missão tripulada para a Lua em 2018.

 

– 21 setembro 2006: missão do foguete americano Atlantis para continuar com a construção da ISS, interrompida desde 2002.

– 19 de janeiro de 2006: a Nasa envia a sonda New Horizons a Plutão, o último planeta inexplorado.

– 14 setembro 2007: Japão lança um foguete com uma sonda de observação para a Lua.

– 25 de maio de 2008: A sonda americana Phoenix pousa no polo norte de Marte.

 

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